La historia de los autobuses Zeppelin

La historia de los autobuses Zeppelin

Los vehículos circulaban al menos en Belém do Pará, São Luís y Manaus

Las aeronaves zeppelin, nombradas en honor al conde alemán Ferdinand Von Zeppelin, consideradas pioneras en el desarrollo de aeronaves rígidas a principios del siglo XX, despertaron fascinación con la innovación, por el momento, y también con formas y dimensiones.

Algunos modelos tenían más de 230 metros de largo.

Los primeros zepelines operaron comercialmente en Deutsche Luftschiffahrts-AG (DELAG) en 1910. Cuatro años más tarde, en 1914, DELAG ya había transportado a 10,000 pasajeros que pagaban en más de 1500 vuelos.

Durante la Primera Guerra Mundial, el ejército alemán usó zepelines como bombarderos. Solo en Gran Bretaña, el uso de dicho equipo para fines de guerra fue responsable de la muerte de más de 500 personas.

El nombre de Zeppelin en este sector era tan fuerte que todas las aeronaves comenzaron a llamarse zepelines, independientemente de la marca que las produjera.

Los problemas políticos, económicos, técnicos y especialmente el desastre de Hindenburg de 1937 en Lakehurst, cerca de Nueva York, que mató a 35 personas, acortó el final de la era del dirigible.

Pero hasta entonces, los gigantes del aire eran pura sensación. El paso de la aeronave alemana Graf Zeppelin D-LZ127, en 1930, en Brasil, detuvo a miles de ciudadanos asombrados por la grandeza y la belleza. El primer pase fue el 22 de mayo, en Recife.

En 1932, Graf Zeppelin regresó a Brasil esta vez en los cielos de Río de Janeiro.

Además de Río y Recife, Zeppelin voló sobre capitales como São Paulo y Curitiba.

Uno de los fascinados por Zeppelin fue el empresario Joaquim Lourenço (Joaquim Português).
Según los registros del Museo de Transporte de NTU – Asociación Nacional de Empresas de Transporte Urbano, a finales de la década de 1940 construyó cuerpos de autobuses en forma de aeronaves.

Flota de zepelines frente al taller. La construcción fue artesanal

Los primeros vehículos con estructura de madera recubierta con placas de acero en el chasis del camión comenzaron a circular en 1948 en Belém do Pará.

Con el nombre de Dirigível Pérola, el modelo destacaba por las formas muy diferentes de los autobuses de tracción. Hecho a mano en talleres en Belém, los primeros autobuses dirigibles tenían faros en los guardabarros, solo una puerta y las ventanas no tenían vidrio, solo cortinas.

Una de las primeras generaciones del autobús zepelin Pearl Airship

Pearl bus de la generación más joven y de mayor tamaño.

La empresa Viação Sul Americana, fundada en 1950, compró cinco vehículos, con mayores dimensiones (13 ventanas laterales, mientras que el modelo anterior tenía 12) y operaba en la ciudad hasta mediados de la misma década, transfirió los autobuses a São Luís, en Maranhão.

Uno de los autobuses zepelin sudamericanos en Belém

En 1955, una pequeña compañía de autobuses de Manaus ordenó cinco autobuses zeppelin en Belém. Los vehículos eran más grandes, con 17 ventanas, todas con vidrio deslizante, y podían transportar a unas 70 personas sentadas.

Los autobuses zepplins de Manaus eran más grandes y lujosos

Uno de los autobuses de Sul Americana no se detuvo en São Luís, sino que continuó en Belém, donde viajó hasta la mitad de la década de 1960 en Viação Triunfo.

Los autobuses se hicieron conocidos en todo el mundo después de un informe de Life

FAU – La Facultad de Urbanismo y Arquitectura de la Universidad Federal de Pará entrevistó, en 2013, a José Miguel Abrahão Filho, uno de los propietarios del autobús zepelín en Belém. Dijo que los autobuses fueron un éxito público, vendieron muchos pases, pero tuvieron varios problemas técnicos, como peso excesivo, aerodinámica inadecuada y neumáticos en exceso.

Las últimas unidades fueron desmanteladas y la madera se quemó en hogueras en las festividades de São João en la ciudad.

Los autobuses llamaron mucho la atención. Tanto es así que en 1957 fueron objeto de informes de la revista Life y estaciones de televisión internacionales.

Fernando Von Zeppelin considerado el padre de los zepelines

Zepelin sobrevolando Recife en 1930

 

Zeppelin sobrevolando Río de Janeiro en 1932

 

Embárcate con glamour en Zeppelin en Río

 

El desastre de Hindenburg de 1937 pone fin a la era del zepelín

Los vehículos pueden haber sido considerados errores operativos, sin embargo, mostraron creatividad y el lado humano relacionado con el sector del transporte. Ciertamente, los autobuses dirigibles han marcado historias y, aunque no sean convencionales, también han escrito un capítulo en la memoria del desarrollo del transporte en Brasil.

 

Fuente:

Diario Do Transporte

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