La demanda de autobuses eléctricos de EE. UU. supera la producción a medida que las ciudades se suman a sus flotas

La demanda de autobuses eléctricos de EE. UU. supera la producción a medida que las ciudades se suman a sus flotas

Las ciudades todavía están trabajando en los primeros desafíos, pero ven beneficios para la salud y el clima por delante. En Chicago, dos autobuses le ahorran a la ciudad $ 24,000 al año en costos de combustible.

En la ciudad costera de Gulfport, Mississippi, el primer autobús totalmente eléctrico del estado pronto cruzará las calles del centro de la ciudad.

Lo mismo ocurre con Portland, Maine: acaba de recibir una subvención para comprar los dos primeros autobuses electrónicos de ese estado, que se lanzarán en 2021. Y Wichita espera que el primer autobús eléctrico operativo de Kansas recoja pasajeros tan pronto como esto mes después de recibir una subvención federal .

A medida que las ciudades y los estados de todo el país establecen objetivos ambiciosos de cambio climático a mediados de siglo por primera vez y los precios de las baterías de iones de litio caen en picado, un número creciente de agencias de tránsito está intensificando los esfuerzos para reemplazar los autobuses diesel más sucios por los eléctricos.

Casi todos los estados tienen una agencia de tránsito que ahora posee, o pronto poseerá, al menos un autobús eléctrico, según un informe reciente  de CALSTART , un grupo de defensa del transporte limpio.

La demanda de autobuses electrónicos está superando la capacidad de los fabricantes para suministrarlos, lo que resulta en cientos de pedidos atrasados ​​en los Estados Unidos, dijo Fred Silver, vicepresidente de CALSTART. «Casi todos los estados ahora tienen un programa. Así que eso es único: ha ido más allá del interés en solo unos pocos estados».

Los números de Estados Unidos siguen siendo pequeños en comparación con los cientos de miles de autobuses eléctricos en China, pero están creciendo. Hoy en día hay alrededor de 650 autobuses electrónicos en las carreteras de EE. UU. , Pero eso es más del doble de los 300 que el grupo de investigación de energía limpia BloombergNEF contó el año pasado. Y bajo las promesas actuales de los estados, las ciudades y las agencias de transporte urbano, al menos un tercio de los casi 70,000 autobuses de transporte público de la nación serán totalmente eléctricos para 2045, según un informe separado del Grupo de Investigación de Interés Público de los Estados Unidos (US PIRG).

Hasta ahora, California lidera la manada, con más de 200 autobuses electrónicos en servicio y varios cientos más en pedidos atrasados. Solo cinco estados — Arkansas, New Hampshire, Dakota del Norte, Dakota del Sur y Virginia Occidental — no tienen agencias de tránsito que planeen operar autobuses eléctricos o autobuses de pila de combustible de hidrógeno, otro tipo de vehículos de cero emisiones.

Sin embargo, cambiar el diésel por autobuses eléctricos no es tan simple como presionar el botón de arranque, y las agencias de transporte locales todavía se están abriendo camino a través de los desafíos. Los costos iniciales son aún más altos para los autobuses eléctricos que para el diesel; las ciudades tienen que construir infraestructura de carga para apoyarlas; y, en algunas ciudades, las tarifas de electricidad han reducido los ahorros.

Pero los líderes urbanos también ven beneficios a largo plazo en el ahorro de combustible y para la salud humana y el clima.

El sector del transporte se ha convertido en el mayor contribuyente de emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos, responsable de casi el 30 por ciento de las emisiones totales en todo el país, según datos de la Agencia de Protección Ambiental . Los vehículos pesados, que incluyen autobuses de pasajeros, camiones de basura y camiones de reparto, representan aproximadamente una cuarta parte de las emisiones de calentamiento global de los vehículos. Y la última ciencia climática deja en claro que las emisiones de todos los tubos de escape automotrices deben caer a cero a mediados de siglo para tener la oportunidad de evitar el cambio climático catastrófico.

«La transición de las flotas de autobuses de tránsito hacia tecnologías de cero emisiones en la próxima década por sí sola no resolverá el cambio climático», dijo Don Anair, Director de Investigación y Subdirector del Programa de Vehículos Limpios de la Unión de Científicos Preocupados. «Pero es un paso muy importante para las ciudades».

Los desafíos y beneficios de los autobuses electrónicos

Las agencias de tránsito promocionan los autobuses eléctricos no solo por sus beneficios climáticos, sino también por sus beneficios para la salud y el ahorro de costos a largo plazo.

La inhalación del escape de diesel puede causar enfermedades respiratorias y exacerbar el asma. Y los costos de reabastecimiento de combustible y mantenimiento para vehículos eléctricos son generalmente más baratos que sus homólogos de motores de combustión interna.

En Chicago, la agencia de tránsito de la ciudad estima que sus dos autobuses electrónicos le ahorran a la ciudad casi $ 110,000 al año en gastos de atención médica debido a la menor contaminación del aire de los autobuses diesel. Los autobuses también le ahorran a la ciudad más de $ 24,000 anuales en costos de combustible y $ 30,000 anuales en costos de mantenimiento.

A medida que la tecnología de la batería ha mejorado, también lo ha hecho el rango de conducción de los autobuses eléctricos: muchos autobuses electrónicos modernos ahora pueden funcionar todo el día sin recargarse. También los ha hecho más asequibles. El precio promedio de los paquetes de baterías que alimentan los autobuses electrónicos ha caído aproximadamente un 85 por ciento desde 2010.

Sin embargo, los costos iniciales de los autobuses aún pueden ser prohibitivos. Y las agencias de tránsito que hacen la transición a flotas eléctricas también necesitan construir una infraestructura de carga, que puede costar millones de dólares a una ciudad importante, además del precio más elevado para los autobuses electrónicos.

«Un autobús electrónico en los Estados Unidos hoy en día probablemente cuesta alrededor de $ 750,000», dijo Nick Albanese, investigador asociado de BloombergNEF que se especializa en el mercado de vehículos eléctricos. «Un autobús diesel hoy en día todavía cuesta solo $ 550,000», dijo.

Albanese dijo que una forma de reducir algunos de esos costos iniciales es alquilando las baterías.

Proterra, el mayor fabricante de autobuses eléctricos de EE. UU., Recientemente comenzó a ofrecer el alquiler de baterías para ayudar a reducir los costos iniciales de los autobuses eléctricos. «Están permitiendo que las agencias de tránsito de la ciudad compren el depósito del autobús y alquilen la batería a través de ellos», dijo Albanese. «Entonces, esencialmente, estás convirtiendo el alquiler de la batería en un costo de combustible».

Algunas agencias de tránsito se han encontrado con otro desafío: los precios de alta demanda de su compañía eléctrica local. En el condado de King, Washington, los autobuses eléctricos del condado registraron costos de combustible por milla más altos que su flota de diesel debido, en parte, a los altos costos de la demanda de electricidad. La agencia de tránsito del área de Denver llegó a un acuerdo con Xcel Energy este año después de problemas similares con los cargos por demanda en una de sus rutas.

El informe PIRG de los Estados Unidos insta a las agencias que se mueven a electrificar sus flotas para llegar a acuerdos por adelantado con las compañías de servicios públicos, ya que la electricidad se mide en volumen y en los tiempos de demanda pico, lo que puede hacer que el precio de cargar un autobús electrónico sea más complicado que repostar un diesel. uno.

Surgen flujos de financiación

El aumento en los programas de autobuses eléctricos en todo el país proviene principalmente de la financiación a través de un programa de subvenciones de la era Obama , que ha financiado proyectos de tránsito de energía limpia en al menos 38 estados solo este año.

Ese programa de subvenciones finalizará el próximo año, pero otros programas en curso podrían continuar alimentando la expansión de un autobús eléctrico.

El acuerdo de Volkswagen «Dieselgate», que resultó de la violación deliberada del fabricante de automóviles de los estándares de aire limpio de Estados Unidos, puso a disposición miles de millones de dólares para que los estados inviertan en transporte e infraestructura sin emisiones. Estados como Nueva Jersey, Colorado y Maryland han adquirido docenas de nuevos autobuses eléctricos utilizando ese dinero de liquidación, según el informe PIRG de EE. UU.

En California, el programa estatal de cap and trade también ha recaudado más de mil millones de dólares desde 2013, parte de los cuales se han utilizado para estimular su flota de autobuses eléctricos.

Una nueva iniciativa entre varios estados de Nueva Inglaterra y el Atlántico medio tiene como objetivo crear un nuevo programa regional de tope y comercio dirigido al transporte allí para el próximo año.

A partir de ahora, 12 estados y el Distrito de Columbia están trabajando juntos para diseñar ese programa, llamado Iniciativa de Transporte y Clima. En octubre lanzaron su marco inicial , aunque los detalles aún son escasos.

«Todos están trabajando juntos en este proceso de diseño de una propuesta», dijo Pete Rafle, director de comunicaciones de la iniciativa. «Pero, en última instancia, cada jurisdicción tomará sus propias decisiones sobre cómo invertir su parte de los ingresos de la subasta de derechos de emisión».

China lidera el mundo, con mucho

Si bien Estados Unidos aumenta constantemente su flota de autobuses eléctricos, China ha empequeñecido sus esfuerzos, donde se encuentra el 99 por ciento de los autobuses eléctricos del mundo. «Han pasado de alrededor de cero autobuses electrónicos en 2010 a más de 400,000 a fines de 2018», dijo Albanese.

De los aproximadamente 425,000 vehículos eléctricos en todo el mundo hoy, China posee unos 420,000 de ellos , según BNEF, y se proyecta que la flota municipal del país ascienda a más de 600,000 para 2025. Gran parte de ese crecimiento se debe a que China exige el uso de autobuses eléctricos a nivel federal, a diferencia de los Estados Unidos, donde las ciudades y los estados están tomando la delantera.

El país también subsidia a nivel nacional su fabricación de autobuses eléctricos, lo que ha ayudado a reducir sus costos en todo el mundo. China ahora está enviando autobuses eléctricos en masa a otros países, incluido EE. UU.

«En ese frente, los esfuerzos de China en el mercado estadounidense han sido realmente críticos», dijo Albanese.

 

Fuente:
Foto Principal: La compañía de autobuses eléctricos BYD de China tiene una fábrica en Lancaster, California. Si bien la gran mayoría de los autobuses eléctricos del mundo se encuentran en China, los números de EE. UU. Están creciendo. Crédito: Li Ying / Xinhua

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